P-vakter sätter P

I Köpenhamn utnyttjar man Parkeringsvakterna till mer än att hålla ordning på parkerade bilar. De är lagens förlängda ögon. Genom ett samarbete med polisen så hjälper de till att tipsa om skadegörelse, inbrott och terrorism.

Det låter som om det är smart. Om man låter parkeringsvakterna fungera som spanare, leta stulna cyklar, hjälpa turister m.m. så har de ju mindre tid över för att bötfälla stackars parkeringssyndare.

Nytt Från Öresund – P-vakter sätts in mot terrorister.

P-vakt skapar trygga gator – Regionala nyheter | svt.se.

Äntligen

Ett skrivbord som blir överbelamrat är ingenting mot ett RSS-flöde med över 2000 olästa poster. RSS flöde är helt ovärderligt för att fånga in det man vill följa på nätet. Men ibland kommer man efter och då är det inte lätt. Även om man läser långt ifrån allt så tar det tid att scanna genom det.

Efter att under några dagar tagit ett ryck har jag äntligen lyckats komma ikapp och har just nu bara 9 olästa poster. Samtliga från idag. Nästa steg är att ge mig på Read Later-posterna. Sånt man hittar som är bloggvärt eller som man vill återkomma till men som inte förtjänar att bli favorit.

Efter det kommer det att bli en barnlek att rensa skrivbordshögarna.

Jag menar det Andligen

De flesta känner till begreppet bokstavligen men nu är det dags att ta till sig begreppet Andligen. Harold Campings förutspådda domedag passerade synnerligen obemärkt. Själv spenderade jag domedagen på Zoo i Köpenhamn och det närmaste slutet jag kom var en dans paketcykel som någon skrivet Slut1 på. Men nu visar det sig att han i sak hade rätt. Bara det att han tolkade bibeln lite fel.

Den 89-årige radioförkunnaren förklarade att han bett och skärskådad Bibeln och dragit slutsatsen att det han trott vara något fysiskt i själva verket var andligt.

– Bibeln är en väldigt andlig bok. Det finns mycket som är bokstavligt, naturligtvis, men mycket är väldigt andligt. Det är svårt att veta hur man ska tolka det, sa han enligt tidningen.

Hans förutsägelse var att uppryckandet skulle ske den 21 maj och jordens undergång den 21 oktober.

Så kan det gå när man läser bibeln för bokstavligt. Nu ser jag fram emot att jorden förstörs den 21 oktober. Det menar jag verkligen – andligen.

Camping: ”Andlig snarare än bokstavlig dom” « Dagen.se – Nyheter om kyrka och samhälle.

Camping: Jag räknade fel – på 5 månader | Nyheter | Aftonbladet.

Domedagsprofetiorna som misslyckades | Inrikes | SvD.

Harold Campings första ord efter ”domedagen” – Expressen

Medborgaren

Idag var jag på ett torgmöte som arrangerades av en dam som heter Kerstin Bratt. Hon ville belysa frågan om en eventuell etablering av en vindkraftsfabrik i Ystad. Hon efterlyste svar på en mängd frågor. Det gör jag också. Men vi är än så länge i en fas där frågorna av naturliga skäl är fler än svaren. Man kan rentav säga att vi är i en fas då vi samlar på frågor.

För det är nu arbetet med att ta fram svar börjar. I och med onsdagens samrådsmöte som anordnas av EWP kommer vi att få mer information och fakta. Därefter kommer vi att få svar på ännu fler vid miljöprövningen, planprocessen och vid en eventuellt framtida bygglovsansökan. Ärendet kommer dessutom att läggas fram i en mängd politiska församlingar.

På plats fanns även några andra politiker från kd (Strandberg, Lindhe, Evander, Johansson), sd (Paul Svensson)  och socialdemokraterna (Bengt Frostmo). Några politiker valde att göra uttalanden och hålla anföranden. Man kan utan att överdriva säga att talarna inte var positivt inställda till EWP. Paul Svensson, Carl-Axel Johansson och Bengt Frostmo lyfta fram sina farhågor, ibland ansåg de sig också ha svaren. Personligen kände jag inget behov av att ”bekänna färg”. Folkpartiet har inte tagit slutgiltig ställning. Personligen har jag mina betänkligheter, men utgår från att de kommer att besvaras i den process som nu tar sin början. Att spekulera hjälper ingen, men tar väldigt mycket energi. Jag har fått några pikar över det faktum att vi inte har tagit en slutgiltig ställning. Istället kan man ju fråga sig hur någon kunnat ta ställning utan att ens ha ett vettigt beslutsunderlag.

Det som var lite synd var att inte någon av de som verkligen har information kom dit. Samtidigt vet jag att tajmningen var olycklig om bara några dagar har vi flera kort på bordet.

Även om jag måste tillstå att jag inte hyser de varmaste känslor för det som kallas hamnupproret och deras uppskruvade retorik (de har skrikit för högt, för länge, oftast utan att tillföra fakta eller nya grepp) så ser jag en det som en styrka att det finns en samlad och kunnig opinion som kommer att granska de underlag som läggs fram och bevaka beslutsprocessen så att det går rätt till.

För demokrati är beroende av att det finns två sidor, av att åsikter bryts och att argument granskas. Personligen kan jag bara lova att från min kant ta till mig så många argument som möjligt, värdera dem och att göra allt för att de beslutsunderlag som läggs fram är så komplett och korrekt som möjligt. För det är när det ska gå snabbt som risken är att demokratin inte hinns med fullt ut.

En stor eloge till Kerstin Bratt som i egenskap av medborgare tog detta initiativ. Skam på de partier som inte behagade att komma dit. Om så bara för att visa att de respekterar medborgarnas initiativ.

Många frågor om EWP:s etablering – Ystad – Ystads Allehanda – Nyheter dygnet runt.

Cykla i medvind

Ibland får man en galen idé. Jag får det relativt ofta. Mats Persson hade bloggat lite om cyklar och cykelvägar. Bland annat tror han inte på en cykelmotorväg mellan Malmö och Lund.

Jag har inget emot att satsa på ”cykelmotorväg mellan Lund och Malmö, men de flesta är inte beredda att cykla fyra mil om dagen till jobbet.

Men tänker man ett steg till. Vad är det värsta med att cykla? Motvind och uppförsbacke. Någon uppförsbacke mellan Malmö och Lund finns det inte. Men däremot kan det blåsa ganska rejält. Att cykla i medvind är ju en synnerligen angenäm upplevelse så varför inte bygga en vindtunnel mellan städerna.

Konstant medvind skulle göra att det gick fortare att cykla och om man dessutom var skyddad mot regn så skulle det ju vara kanon. Tekniskt sett borde det inte vara en omöjlighet. Jag tänker mig en genomskinlig konstruktion av något slag där man kan glida fram.

Mats perspektiv: Hyrcyklar utvecklar kollektivtrafiken.

Flipp-blidde-flopp

Bild från Betsson. Ryker mustaschen före midsommar?

Sossarna hoppar just nu fram och tillbaka i en omfattning som får den värsta kappvändaren framstår som en pålitligt och konsekvent.

Undrar vad Juholt funderar över…

mustasch av, mustasch på, mustasch av, mustasch på,mustasch av, mustasch på…

Håkan Juholts mustasch ryker innan midsommar! – Betsson.

Alter(naiv)medicin

Alternativmedicin är en världsomspännande industri som omsätter fantastiska summor. Helt otroligt med tanke på att nästintill samtliga former saknar effekt – utöver placebo. Man kan säga att det är världens dyraste sockerpiller.

Over the years Dr Ernst and his group have run clinical trials and published over 160 meta-analyses of other studies. (Meta-analysis is a statistical technique for extracting information from lots of small trials that are not, by themselves, statistically reliable.) His findings are stark. According to his “Guide to Complementary and Alternative Medicine”, around 95% of the treatments he and his colleagues examined—in fields as diverse as acupuncture, herbal medicine, homeopathy and reflexology—are statistically indistinguishable from placebo treatments.

Det finns enligt Edzard Ernst bara en sak som den bidrar med och det är nyttan av att förstå placebo. Placeboeffekten kan vara betydande och kanske kan utnyttjas på ett bättre sätt än det görs idag.

Giving pretend painkillers, for instance, can reduce the amount of pain a patient experiences. A study carried out in 2002 suggested that fake surgery for arthritis in the knee provides similar benefits to the real thing. And the effects can be harmful as well as helpful. Patients taking fake opiates after having been prescribed the real thing may experience the shallow breathing that is a side-effect of the real drugs.

Men det är inte självklart att placebo effekten finns kvar om patienten vet om att det var placebo, även om studier visat att det faktiskt kan finnas en effekt trots att patienten vet att han eller hon får placebo. Dr Ernst betonar att en stor skillnad mellan riktiga läkare och alternativare är att de är duktiga på att maximera nyttan av placebo (det är ju deras levebröd)

Unlike their conventional counterparts, practitioners of alternative medicine often excel at harnessing the placebo effect, says Dr Ernst. They offer long, relaxed consultations with their customers (exactly the sort of “good bedside manner” that harried modern doctors struggle to provide). And they believe passionately in their treatments, which are often delivered with great and reassuring ceremony. That alone can be enough to do good, even though the magnets, crystals and ultra-dilute solutions applied to the patients are, by themselves, completely useless.

Ett område som är extra intressant att studera är smärtforskning. Jag läste en ganska lång artikel i fokus som belyste smärtterapier och smärtforskning. Ett område där det finns mycket att göra och där kunskapen länge har varit bristfällig.

Men trots den kroniska smärtans omfattning är bristen på effektiva lindrande läkemedel fortfarande stor. Vården är väldigt bra på att lindra akut smärta, men de läkemedlen är inte tänkta att användas under längre tid. De starka opioiderna ger vid långvarig behandling väldigt påfrestande biverkningar och tappar mycket av sin smärtlindrande effekt. De här preparaten är även beroendeframkallande, och av patienter med långvarig smärta beräknas 3–18 procent utveckla ett läkemedelsberoende.

Ganska snart hamnar många patienter säkert i alternativ träsket. För alla vill hitta en lösning. I artikeln beskrivs ett antal nya medicinska framsteg. De flesta tekniska och vetenskapliga. Men det alternativa har en stor dragningskraft och ibland är gränserna hårfina. För vilket värde har en artikel i Times ur vetenskaplig synpunkt.

Förmågan att tänka sig frisk kan avföras som humbug. Men ny forskning, beskriven i tidningen Time (21 mars 2011) indikerar att det är möjligt att styra smärta genom tankeverksamhet. I Stanford arbetar en grupp forskare med att utveckla en teknik för patienter att träna den del av hjärnan som registrerar smärta. Idén är lånad från en metod som kallas för biofeedback. Den hjälper människor att använda sina sinnen för att kontrollera kroppsfunktioner som hjärtfrekvens och muskelspänningar, som registreras av olika övervakningsinstrument.

Forskarna i Stanford satte värmesonder på friska försökspersoner som själva kunde se sin hjärnas aktivitet med hjälp av en magnetkamera. Personerna försökte sedan, med hjälp av sina tankar, trigga smärta när värmen var låg och sänka smärtnivån när värmen blev stark.

Det fungerade. De lyckade träna upp sin förmåga att kontrollera smärta med 23 procent. I ett efterföljande försök användes personer som led av kroniska smärta, och de lyckades sänka sin smärtupplevelse med hela 64 procent. Det revolutionerande ligger i att kunna påverka en specifik process eller region av hjärnan, i stället för hela kroppen, som smärtlindrande preparat gör.

Bland nya arbetssätt och en nya metoder som presenteras av läkare och forskare så smyger det ändå in något som verkar vara för bra för att vara sant. Och är det för bra för att vara sant bör man ju som journalist kanske vara extra skeptisk. Men journalister är oftast för mjuka mot alternativarna. De kan gå på hälsomässor och få sina hände spådda och låta sig själv utsättas för andlig kirurgi och rapportera om det som något trevlig. Fokus borde ju ligga på att få så få som möjligt att lägga slantarna på meningslösa terapier, eller i alla fall informera om att andlig kirurgi inte har någon påvisbar effekt.

I Ystad så avslöjades hur ett rikskänt medium bluffade hej vilt. Något som inte lämnat ett spår i Ystads Allehanda trots att det finns ganska spekulära inslag i avslöjandet.

När det började gå upp för Thorell vad hans fynd innebar, kikade han i en plastkasse som mediet lämnat kvar. Där fann han mer rekvisita som han förstod att Åkesson använt sig av dagen före – svarta strumpor som innehöll mer självlysande massa, ihopdragna buntband och annat som Thorell och de andra seansdeltagarna dagen före sett som bevis på andlig närvaro.

Om folk sedan mot bättre vetande vill lägga pengarna på alternativa behandlingar eller andliga upplevelser så är det ju ett individuellt val. Så länge det inte skadar. Det finns ju mycket annan konsumtion som kan upplevas som meningslös av en betraktare. Hjälper det dessutom för stunden är det ju inte helt bortkastade pengar. I bästa fall kommer det att komma fram ett alternativ som är precis så fantastiskt som det utlovar sig vara.

Som avslutning på detta långa inlägg som började i alternativ medicin och slutade i medias flathet mot charlataner och hittepåare så bjuder jag på en film som visar ”mannen som tittar på folk”. Ett jobb som tar honom till exotiska platser.

 

Alternative medicine: Think yourself better | The Economist.

Fokus » Jakten på smärtpunkten.

Mediebluff – Avslöjade medier fortsätter som inget hänt | Fri Tanke Smedja.

Faktoider: Mannen som tittar på folk.

Skev syn på maktens män

Charlemagnes krönika handlade förra veckan om skillnader i synen på sex mellan Europa och USA. Eller snarare synen på hur maktens män kan leva ut sina lustar utan att det påverkar allmänhetens förtroende för dem.

Nowhere is the politician’s entitlement to sex more tolerated than, perhaps, in Italy. For Silvio Berlusconi, the country’s longest-serving prime minister in modern times, sexual appetite is a matter of pride, not of shame. He is on trial, charged with paying for sex with an underage prostitute. (He also faces a range of corruption charges.) But there are no handcuffs for Il Cavaliere. “I love life and I love women,” he declares cheerily.

Men det är inte bara märkligt ur moraliskt perspektiv. Det finns en fara i att medierna i många fall självcensurerar sig själv. Inte minst i Sverige där kungen länge behandlats med silkesvantar.

European tolerance of cavorting politicians carries the risk of creating a culture of silence and immunity that too easily blurs the lines between a consensual affair, harassment and outright assault. Henry Kissinger may have thought that power is the ultimate aphrodisiac. But power can also be a means of extorting sexual and other favours. If state and media conspire to keep quiet about the debauchery of politicians, might it not be easier to hide other misdeeds, such as corruption?

Nu senast är det fransmannen Dominique Strauss-Kahn en välkänd ”kvinnokarl” som har blivit arresterad och sitter häktad misstänkt för att förgripit sig på en hotellstäderska. En ytterligare kulturkrock är den att man i USA inte är så måna om den misstänktes integritet. Det faktum att han fullt offentlig handfängslades och fördes bort från ett flygplan väcker upprörda känslor i ett Frankrike ovant vid att se maktens män uthängda.

Charlemagne: Decoding DSK | The Economist.

Transparens

Martin Flodén uppmärksammar ett litet tecken till ökad öppenhet även inom finanspolitikern. Det hade varit en utmärkt utveckling.

Centralbanker runt om i världen har under senare år försökt överträffa varandra i öppenhet och tydlighet. Finanspolitiken har däremot fortsatt att vara omgärdad av hemlighetsmakeri. Det görs mycket analys inom finansministerierna, men denna analys publiceras sällan. Och om analysen publiceras genomgår den vanligen först en omfattande politisk tvättning. Men kanske håller detta på att förändras, med det svenska finansdepartementet som en föregångare.

I samband med vårpropositionen publicerades en omfattande analys av hur regeringens politik har påverkat såväl arbetsutbud som sysselsättning och arbetslöshet. Det är material från denna rapport som ligger till grund för de (optimistiska?) bedömningarna att jämviktsarbetslösheten kan sjunka till fem procent som en följd av regeringens reformer. Enligt rapporten förklaras nedgången nästan enbart av sänkta ersättningsnivåer i arbetslöshetsförsäkringen — främst av att nominella belopp i försäkringen har hållits oförändrade och att jobbskatteavdragen har sänkt de relativa ersättningsnivåerna efter skatt.

Nu håller vi tummarna för att det även i fortsättningen arbetas mer i det öppna och mindre i det fördolda. Det är bra både för demokratin och de politiska besluten.

Mindre hemlighetsmakeri bäddar för bättre politik « Ekonomistas.

Arvsanlag

Noterade att det låg fyra inlägg som utkast, med ett gemensamt tema. Arv eller miljö. Jag tycker att det är spännande rent mänskligt.

Barn är lika sina föräldrar. Inte bara på utsidan. Det kanske inte ens är lönt att vara alltför drivande som förälder enligt Freakonomics.

Their findings surprise almost everyone.  Health, intelligence, happiness, success, character, values, appreciation – they all run in families.  But with a few exceptions, adoption and twin researchers find that nature overpowers nurture, especially in the long-run.  Kids aren’t like clay that parents mold for life; they’re more like flexible plastic that responds to pressure, but returns to its original shape when the pressure is released.

Med det inte sagt att vi inte ska försöka jämna ut livschanserna – för det ska vi. Alla har rätt att göra det bästa av sitt liv och sina livschanser.

Att jag skriver detta beror kanske också på gener. För det finns kopplingar mellan arvsanlag, ideologi och styrkan i denna koppling. Kan vara därför som man kan känna sig fram till rätt parti. Det sitter liksom i ryggraden – eller i vissa fall reptilhjärnan.

Gener och identifikation med politiska partier « Nonicoclolasos.

Freakonomics » The Economics and Genetics of Parenting: A Guest Post by Bryan Caplan.

När kan skolan göra skillnad? « Ekonomistas.