Räkna in Skocken

Vi tar en hel del för givet i Sverige. Till exempel det faktum att staten har ett register där man håller järnkoll på sina invånare. Var vi bor, hur gamla vi är, hur mycket vi tjänar och andra saker. På grund av offentlighetsprincipen blir dessutom dessa uppgifter ganska lätt tillgängliga för vem som helst.

I många länder utför man istället folkräkningar. Ungefär som när Josef och Maria fick åka till Betlehem. Bara det att man går ut och räknar folket. En mycket dyr och arbetsintensiv process som man bara gör då och då.

I USA gör man fortfarande på det sättet. Man går ut och knackar dörr och fyller i listor och nu är det dags igen. Men det kanske är för sista gången.

There is some resistance to change. America’s constitution requires it to conduct a shoe-leather census, which is why this year’s effort is going to cost it over $11 billion. The Finns, by contrast, spent about €1m ($1.2m) on their last one. That’s about $36 per head in America and 20 cents in Finland. Historians, and some statisticians, bemoan the impending loss of a continuous data series that, in some cases, goes back over two centuries. Civil libertarians with an eye on the historic misuse of census data—by everyone from the Nazis to the Americans, who rounded up and imprisoned Japanese-Americans in the second world war—worry about the growth of government-by-database, and fret that a database census is another step on the road to an omniscient state.

Prisskillnaden är enorm 36 dollar eller 20 cent. Dessutom är staten idag mer beroende av att få kontinuerlig information och kunna se fler nyanser och detaljer i trenderna. Vi ställer större krav på staten. Priset – mindre integritet.

Counting people: Leviathan’s spyglass | The Economist.