Jag menar det Andligen

De flesta känner till begreppet bokstavligen men nu är det dags att ta till sig begreppet Andligen. Harold Campings förutspådda domedag passerade synnerligen obemärkt. Själv spenderade jag domedagen på Zoo i Köpenhamn och det närmaste slutet jag kom var en dans paketcykel som någon skrivet Slut1 på. Men nu visar det sig att han i sak hade rätt. Bara det att han tolkade bibeln lite fel.

Den 89-årige radioförkunnaren förklarade att han bett och skärskådad Bibeln och dragit slutsatsen att det han trott vara något fysiskt i själva verket var andligt.

– Bibeln är en väldigt andlig bok. Det finns mycket som är bokstavligt, naturligtvis, men mycket är väldigt andligt. Det är svårt att veta hur man ska tolka det, sa han enligt tidningen.

Hans förutsägelse var att uppryckandet skulle ske den 21 maj och jordens undergång den 21 oktober.

Så kan det gå när man läser bibeln för bokstavligt. Nu ser jag fram emot att jorden förstörs den 21 oktober. Det menar jag verkligen – andligen.

Camping: ”Andlig snarare än bokstavlig dom” « Dagen.se – Nyheter om kyrka och samhälle.

Camping: Jag räknade fel – på 5 månader | Nyheter | Aftonbladet.

Domedagsprofetiorna som misslyckades | Inrikes | SvD.

Harold Campings första ord efter ”domedagen” – Expressen

Alter(naiv)medicin

Alternativmedicin är en världsomspännande industri som omsätter fantastiska summor. Helt otroligt med tanke på att nästintill samtliga former saknar effekt – utöver placebo. Man kan säga att det är världens dyraste sockerpiller.

Over the years Dr Ernst and his group have run clinical trials and published over 160 meta-analyses of other studies. (Meta-analysis is a statistical technique for extracting information from lots of small trials that are not, by themselves, statistically reliable.) His findings are stark. According to his “Guide to Complementary and Alternative Medicine”, around 95% of the treatments he and his colleagues examined—in fields as diverse as acupuncture, herbal medicine, homeopathy and reflexology—are statistically indistinguishable from placebo treatments.

Det finns enligt Edzard Ernst bara en sak som den bidrar med och det är nyttan av att förstå placebo. Placeboeffekten kan vara betydande och kanske kan utnyttjas på ett bättre sätt än det görs idag.

Giving pretend painkillers, for instance, can reduce the amount of pain a patient experiences. A study carried out in 2002 suggested that fake surgery for arthritis in the knee provides similar benefits to the real thing. And the effects can be harmful as well as helpful. Patients taking fake opiates after having been prescribed the real thing may experience the shallow breathing that is a side-effect of the real drugs.

Men det är inte självklart att placebo effekten finns kvar om patienten vet om att det var placebo, även om studier visat att det faktiskt kan finnas en effekt trots att patienten vet att han eller hon får placebo. Dr Ernst betonar att en stor skillnad mellan riktiga läkare och alternativare är att de är duktiga på att maximera nyttan av placebo (det är ju deras levebröd)

Unlike their conventional counterparts, practitioners of alternative medicine often excel at harnessing the placebo effect, says Dr Ernst. They offer long, relaxed consultations with their customers (exactly the sort of “good bedside manner” that harried modern doctors struggle to provide). And they believe passionately in their treatments, which are often delivered with great and reassuring ceremony. That alone can be enough to do good, even though the magnets, crystals and ultra-dilute solutions applied to the patients are, by themselves, completely useless.

Ett område som är extra intressant att studera är smärtforskning. Jag läste en ganska lång artikel i fokus som belyste smärtterapier och smärtforskning. Ett område där det finns mycket att göra och där kunskapen länge har varit bristfällig.

Men trots den kroniska smärtans omfattning är bristen på effektiva lindrande läkemedel fortfarande stor. Vården är väldigt bra på att lindra akut smärta, men de läkemedlen är inte tänkta att användas under längre tid. De starka opioiderna ger vid långvarig behandling väldigt påfrestande biverkningar och tappar mycket av sin smärtlindrande effekt. De här preparaten är även beroendeframkallande, och av patienter med långvarig smärta beräknas 3–18 procent utveckla ett läkemedelsberoende.

Ganska snart hamnar många patienter säkert i alternativ träsket. För alla vill hitta en lösning. I artikeln beskrivs ett antal nya medicinska framsteg. De flesta tekniska och vetenskapliga. Men det alternativa har en stor dragningskraft och ibland är gränserna hårfina. För vilket värde har en artikel i Times ur vetenskaplig synpunkt.

Förmågan att tänka sig frisk kan avföras som humbug. Men ny forskning, beskriven i tidningen Time (21 mars 2011) indikerar att det är möjligt att styra smärta genom tankeverksamhet. I Stanford arbetar en grupp forskare med att utveckla en teknik för patienter att träna den del av hjärnan som registrerar smärta. Idén är lånad från en metod som kallas för biofeedback. Den hjälper människor att använda sina sinnen för att kontrollera kroppsfunktioner som hjärtfrekvens och muskelspänningar, som registreras av olika övervakningsinstrument.

Forskarna i Stanford satte värmesonder på friska försökspersoner som själva kunde se sin hjärnas aktivitet med hjälp av en magnetkamera. Personerna försökte sedan, med hjälp av sina tankar, trigga smärta när värmen var låg och sänka smärtnivån när värmen blev stark.

Det fungerade. De lyckade träna upp sin förmåga att kontrollera smärta med 23 procent. I ett efterföljande försök användes personer som led av kroniska smärta, och de lyckades sänka sin smärtupplevelse med hela 64 procent. Det revolutionerande ligger i att kunna påverka en specifik process eller region av hjärnan, i stället för hela kroppen, som smärtlindrande preparat gör.

Bland nya arbetssätt och en nya metoder som presenteras av läkare och forskare så smyger det ändå in något som verkar vara för bra för att vara sant. Och är det för bra för att vara sant bör man ju som journalist kanske vara extra skeptisk. Men journalister är oftast för mjuka mot alternativarna. De kan gå på hälsomässor och få sina hände spådda och låta sig själv utsättas för andlig kirurgi och rapportera om det som något trevlig. Fokus borde ju ligga på att få så få som möjligt att lägga slantarna på meningslösa terapier, eller i alla fall informera om att andlig kirurgi inte har någon påvisbar effekt.

I Ystad så avslöjades hur ett rikskänt medium bluffade hej vilt. Något som inte lämnat ett spår i Ystads Allehanda trots att det finns ganska spekulära inslag i avslöjandet.

När det började gå upp för Thorell vad hans fynd innebar, kikade han i en plastkasse som mediet lämnat kvar. Där fann han mer rekvisita som han förstod att Åkesson använt sig av dagen före – svarta strumpor som innehöll mer självlysande massa, ihopdragna buntband och annat som Thorell och de andra seansdeltagarna dagen före sett som bevis på andlig närvaro.

Om folk sedan mot bättre vetande vill lägga pengarna på alternativa behandlingar eller andliga upplevelser så är det ju ett individuellt val. Så länge det inte skadar. Det finns ju mycket annan konsumtion som kan upplevas som meningslös av en betraktare. Hjälper det dessutom för stunden är det ju inte helt bortkastade pengar. I bästa fall kommer det att komma fram ett alternativ som är precis så fantastiskt som det utlovar sig vara.

Som avslutning på detta långa inlägg som började i alternativ medicin och slutade i medias flathet mot charlataner och hittepåare så bjuder jag på en film som visar ”mannen som tittar på folk”. Ett jobb som tar honom till exotiska platser.

 

Alternative medicine: Think yourself better | The Economist.

Fokus » Jakten på smärtpunkten.

Mediebluff – Avslöjade medier fortsätter som inget hänt | Fri Tanke Smedja.

Faktoider: Mannen som tittar på folk.